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¿Qué es el Google Home? ¿para qué sirve?

Con Google Home puedes controlar tu casa solo con tu voz. Puedes encender/apagar la luz, poner música, encender la televisión, tomar notas, buscar información…

El Google Home es probablemente el aparato tecnológico más alucinante que he probado en los últimos años. Sin embargo, la gente todavía me pregunta qué es un Google Home, para qué sirve, qué puedes hacer con él. La respuesta rápida es que es un asistente de voz que te ayuda a controlar tu casa, organizarte y obtener información. La respuesta un poco más larga es que es un aparato que te evita tener que coger el móvil para hacer cosas como poner música, la radio, buscar información básica o controlar aparatos de casa como la luz. Y lo mejor de todo, es que te entiende bastante bien, aunque le hables casi susurrando.

Para comprender manera práctica qué es y para qué sirve el Google Home, aquí detallo los usos que hasta el momento me han parecido más útiles. Es decir, comandos que utilizo realmente en mi día a día.

Escuchar música

Yo he comprado un Google Home Mini, que es el modelo más sencillo. El Home Mini tiene en España un precio de 59 €, frente al Home que cuesta 149 €. La diferencia principal entre ambos modelos es el altavoz. Pero lo cierto es que el altavoz del Home Mini me ha sorprendido gratamente, tanto por volumen como definición. Mi Home Mini es ahora mi cadena de música (tampoco soy un melómano).

Dicho esto, el Google Home puedes asociarlo a una cuenta de Spotify o Google Play Music. Si tienes una cuenta premium con alguno de estos servicios, va a funcionar a las mil maravillas (reproduce música de este cantante, reproduce esta canción, ponme música de tal género). Lo bueno es que también puedes usarlo con una cuenta gratuita de Spotify, que te permite reproducir música de cierto género o relacionada con un artista, aunque no canciones o álbumes específicos.

Puede parecer una tontería lo de poner música con la voz. Pero cuando estás haciendo algo y no puedes coger tu móvil, se agradece mucho.

Escuchar la radio de todo el mundo

Seguimos con el altavoz. Todos los días escucho la radio, en varios momentos, y normalmente por por internet. Yo la escuchaba siempre en mi móvil y ya había pensado en varias ocasiones comprarme una radio WiFi, hasta hoy.

Puedes pedirle a Google Home que te reproduzca la emisora de radio que quieras (de todo el mundo), con la condición de que esté disponible en la app TuneIn (no necesitas una cuenta ni nada, pero Google lo utiliza como intermediario). Incluso puedes pedir que reproduzca una frecuencia, tipo: “Pon 88.3 FM Barcelona”, y entonces reproducirá RNE 1. Una delicia.

El problema es que hay emisoras que no he conseguido que reproduzca, por ejemplo Rock FM. Cuestión de tiempo o encontrar algún comando que lo acierte. Puede deberse a que Google Assistant (el motor detrás del Google Home) todavía le cuesta reconocer palabras en un idioma distinto al que le hablas. Pero en la inmensa mayoría de casos funciona bien.

Controlar la televisión: Chromecast + Netflix

Con Google Home, si lo tienes adecuadamente configurado, puedes encender y apagar la tele. Y si estás siguiendo una serie, es tan fácil como decirle “Pon Paquita Salas en Netflix”, por ejemplo. Y automáticamente saldrá en tu televisor el último capítulo por donde lo habías dejado.

¿Y eso que te pasa que dicen algo y no te enteras? Muy fácil: “Ok Google, rebobina 10 segundos. ¿Y si tienes que ir al servicio? “Ok Google, para Neftlix” y, cuando vuelvas, “Reproduce Netflix”.

Algo importante para que todo esto funcione: un Chromecast es casi imprescindible. O si tienes una Smart TV, que tu televisor incorpore Chromecast de manera interna.

¿Alguna pega? Que de momento no te recomienda series o películas. Por lo que, para reproducir algo, tienes que saber de antemano qué quieres.

Controlar tu casa

“Okey Google, apaga la luz”. Ya no tienes que caminar a oscuras cuando te vayas a dormir. Si utilizas bombillas inteligentes con WiFi (la mía me costó 15 €), puedes encender/apagar la luz con tu voz.

Bombilla para Google Home

Más que para encenderla, me resulta útil para apagarla desde cualquier sitio donde el Google Home pueda oírme. Por ejemplo, desde la cama justo después de acostarme. También puedes controlar el brillo, el color, etc. O asociarlo a una rutina tipo “Buenas noches”, que hace varias cosas con un solo comando. O bien puedes configurar algún efecto cuando pase algo (tipo: parpadea si recibo un e-mail… Aunque para esto no te hace falta el Google Home).

Además de la luz puedes controlar enchufes WiFi, electrodomésticos inteligentes.… Casi todo lo que sea capaz de conectarse a internet. Aquí las posibilidades son crecientes y probablemente vivamos una eclosión de dispositivos inteligentes controlados desde Google Home o Amazon Echo.

La lista de la compra y tomar notas

Esto puede parecer una tontería, pero suelo hacer la lista de la compra cuando estoy cocinando. Coger el móvil puede resultar bastante incómodo, así que pedirle a tu Google Home que anote cosas en tu lista de la compra es muy cómodo.

Un problema: el modo por defecto de lista de compra resulta muy incómodo, se accede desde la propia app de Google Home (no en Google Keep, por ejemplo) y necesitas conexión para verla. Por suerte, con un poco de habilidad (usando IFTTT) puedes configurarlo con otras apps (en mi caso, con Recordatorios de iPhone). También puedes crear tus propios comandos para distintas listas (series, ideas, notas genéricas…).

Información: a qué hora cierra, qué películas dan…

Ésta es la parte más obvia, la más curiosa y en realidad la que menos utilizo. Al Google Home puedes preguntarle datos tipo: restaurantes cercanos, capitales, resultados deportivos, fechas destacadas, horarios de comercios, la cartelera de tu cine más cercano… Todo lo que sean números y datos Google los maneja bien. Lo que ocurre es que si la pregunta se vuelve más compleja, le va a costar más responderte. Es de suponer que este aspecto mejorará rápidamente, especialmente teniendo toda la inteligencia del buscador detrás.

Por cierto, también puedes pedirle que te ponga el boletín informativo de alguna fuente de información (por ejemplo: “Okey Google, últimas noticias de Onda Cero”). En este caso, será una grabación de la propia emisora.

Servicio despertador

Una tontería, pero ahora utilizo el Google Home como despertador. Y por la noche, antes de ir a dormir, siempre le pregunto a qué hora sonará. Manías que se trasladan a los aparatos inteligentes. También lo utilizo para poner alarmas. La tecnología no siempre tiene que utilizarse de manera sofisticada.

¿Qué le falta a Google Home?

A Google Home le faltan muchas cosas. Y algunas muy obvias: mejorar la manera de añadir eventos al calendario, entenderte mejor cuando pronuncias palabras en un idioma distinto al principal (la manera de pronunciar en inglés de Google es de risa, por ejemplo, porque lo españoliza todo), conectarse con Google Keep y otros servicios, ser capaz de leer y enviar mensajes (llevar una conversación a través de Google Home), que te sugiera en lugar de tú tener que indicarlo todo, pedir vídeos de YouTube es una lotería… En todo caso, si quieres probar las últimas funciones, lo mejor es ponerlo en inglés estadounidense. Algunos detalles están más pulidos que en español.

Pero estamos en el punto de partida. Con lo que hay ahora, el Google Home me parece ya un dispositivo impresionante. Los primeros días, es inevitable pensar en películas como Her. Y solo puedes entender realmente qué es o para que sirve cuando lo tienes. Además, este primer paso es el más difícil. Una vez se haya normalizado el uso de asistentes de voz en casa, no me cabe duda de que se desarrollarán muy rápidamente.

Siempre habrá la duda de la privacidad. Un micrófono que está siempre en casa escuchando como un espía causa desconfianza. Sin embargo, ya hemos aceptado que nuestro smartphone conozca nuestra ubicación constantemente y guarde todo nuestro historial de navegación. Ya es una batalla (casi) perdida.

5 comentarios

  • Nov 12,2018
    Jose Balaguer

    Gracias por el artículo. Comentas que para escuchar la radio Google Home utiliza la app TuneIn. ¿Significa que debo tener el móvil encendido y conectado a internet para poder escuchar la radio en el Google Home?

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    • Nov 12,2018
      Sergio Uceda

      Hola Jose.

      No necesitas el móvil para nada. Digamos que Google utiliza de manera interna la plataforma de TuneIn (dice, “reproduciendo tal emisora en TuneIn”). Pero Google se conecta directamente a través del WiFi. Tu no necesitas ni tener la app, ni cuenta en TuneIn, ni el móvil cerca. Funciona de manera autónoma.

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  • Jul 24,2018
    Comprar un Amazon Echo en España, ¿en julio? | sergiouceda.com

    […] Amazon Echo y los dispositivos inteligentes de voz están siendo el último terremoto tecnológico. Según algunas estadísticas, el 40% de los adultos estadounidenses ya realizan búsquedas por voz diariamente y se estima que la mitad de las búsquedas mundiales serán por voz en 2020. Por desgracia, esta tendencia cuesta notarla en nuestro país, ya que comprar un Amazon Echo en España no es todavía posible oficialmente (a diferencia del Google Home). […]

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